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Acortar la distancia entre la tecnología y la práctica

Un sector atrapado entre la innovación y la tradición

El sector agrícola siempre ha operado en un entorno difícil. La gente ha tenido que perfeccionar sus mentes innovadoras para encontrar formas de pastorear animales, sembrar mejores cosechas cada año y luchar contra los elementos para producir los alimentos necesarios para la supervivencia desde los primeros tiempos.

Hoy en día, la agricultura es mucho más que la producción de alimentos. alimentaria y la contaminación. Cada vez más cultivos tienen un valor adicional más allá de la pura nutrición. Pensemos en los cultivos para combustibles ecológicos, los cultivos para el papel, la industria del vestido y los ornamentales. La producción de estos cultivos debe considerarse en un contexto social más amplio, con un gran número de cuestiones éticas relacionadas con el uso de la tierra, la seguridad

Las cuestiones relacionadas con estos cultivos no alimentarios también deben ser respondidas para los cultivos alimentarios. Los agricultores ya no pueden permitirse el lujo de centrarse únicamente en la producción de alimentos. El entorno socioecológico y el mercado económico en el que operan los agricultores modernos es ahora más desafiante que nunca. Los márgenes de beneficio son pequeños y las inversiones son elevadas, lo que supone un riesgo de inversión increíblemente alto para los nuevos agricultores que empiezan.

Una de las cosas que ha ayudado a los agricultores a avanzar es la innovación. Actualmente el sector agrícola es uno de los más innovadores del mundo. Gracias a que los gobiernos, las ONG y la industria han facilitado la financiación adecuada, ha sido posible allanar el camino hacia la agricultura 4.0. Esta nueva ola de la agricultura está destinada a llevar al mundo hacia una agricultura sostenible, ecológica y rentable.

Dado que no vemos drones sobrevolando todas las granjas, algo se interpone en el camino de la innovación. Se plantean tres problemas principales para poner en práctica la agricultura 4.0:

  • Los agricultores son tradicionalistas, sobre todo los de mayor edad
  • El difícil entorno del mercado dificulta que los agricultores inviertan en nuevas soluciones «no probadas»
  • La comercialización de la tecnología punta desde la investigación a la práctica es lenta, debido a la persistente falta de conocimientos

El problema de la adhesión de los agricultores a las prácticas tradicionales transmitidas durante generaciones se está resolviendo lentamente debido a las duras restricciones socioecológicas y económicas del sector agrario. Los agricultores que se resisten a seguir las bases de la innovación dejan de ser competitivos y son comprados por actores más grandes, rentables y eficientes del mercado.

Sin embargo, el hecho de que incluso estos grandes actores operan con márgenes de beneficio relativamente estrechos dificulta que se produzca una verdadera innovación. La inversión en la tecnología de los drones es lenta, porque el precio de esta tecnología es elevado y se han realizado relativamente pocos estudios de la vida real en campos comerciales para un amplio número de cultivos.

Un obstáculo adicional es la brecha de conocimientos entre la investigación y la práctica. Los agricultores suelen tener una mejor formación en cuanto a la gestión empresarial, la normativa local e internacional y las cuestiones medioambientales, pero a menudo no están equipados para enfrentarse a la tecnología de vanguardia, como los drones o los robots. Lamentablemente, el mundo académico como tal no está en condiciones de aprovechar esta brecha en el mercado y no ha logrado ofrecer servicios comerciales o de extensión adecuados.

Construyendo el puente para la innovación

Planticus se sitúa precisamente en este hueco del mercado. Somos una empresa orientada a la tecnología que combina los conocimientos académicos con estrategias de comercialización prácticas y orientadas a los negocios, así como con facilitadores de software y hardware adaptados a las necesidades de los agricultores.

La tecnología que utilizamos no es nueva. La gestión integrada de plagas, la tecnología de teledetección, el aprendizaje automático y los sistemas de apoyo a la toma de decisiones se han estudiado en el mundo académico durante más de una década, con enormes resultados que prometen un futuro brillante para el agricultor. El principal reto sigue siendo ponerlos en práctica de forma que resulten agradables a las prácticas agrícolas habituales. Llamamos a este concepto «aterrizaje tecnológico suave».

Para crear un aterrizaje suave para la detección de enfermedades basada en la inteligencia artificial en los tomates, son necesarios varios pasos que hasta ahora no han sido abordados por los esfuerzos académicos. Un buen ejemplo es que la nueva tecnología tiene que funcionar con una alteración mínima de las prácticas de los agricultores. Esto parece lógico, pero en la práctica es muy difícil obtener imágenes de un invernadero sin imponer inversiones adicionales de mano de obra, tiempo o material en un sistema de producción agrícola. Un buen ejemplo es el intento de utilizar robots en los invernaderos, que tuvo un éxito limitado debido a que las vías de trabajo de estas máquinas interferían con las de los carros de recolección automáticos empleados en los invernaderos modernos de alta tecnología.

Otro reto es conseguir que la tecnología sea lo suficientemente barata y escalable como para que los agricultores puedan utilizarla en toda su cosecha, y que al mismo tiempo sea rentable dentro de los estrechos márgenes de beneficio. Esto, combinado con el hecho de que la aplicación de detección de enfermedades tiene que ser al mismo tiempo muy fiable, extremadamente fácil de usar y duradera en condiciones de trabajo duras, crea un problema multidisciplinar.

Para afrontar realmente estos retos, hay que crear iniciativas entre las grandes empresas y las instituciones de investigación tradicionales. Las startups innovadoras, con un equipo pequeño pero altamente especializado y complementario, buscan ser de mucho valor en el futuro de la agricultura. Son necesarias para traducir la innovación altamente avanzada desde una perspectiva académica con la mentalidad empresarial y de marketing de la industria para construir el puente entre la investigación y la práctica.

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